Ultieme goal: De Kungsleden lopen (440km)

Samen hebben we het er al bijna een jaar over, dus het wordt tijd dit nieuwe doel van ons met jullie te delen! We willen heel graag komende zomer de Kungsleden in Zweden gaan lopen! Deze lange afstandsroute van zo’n 440 kilometer loopt door het noorden van Zweden.

Waarom willen we de Kungsleden lopen?

Na onze eerste echte hike in Vietnam merkten we pas hoe bevrijdend en geweldig hiken was. De natuur in, dat was meer ons ding dan grote steden bezoeken. We wilden rust op vakantie. Toen zijn we wel gaan zoeken naar een mooie lange afstandswandeling voor ons volgende avontuur. De meest epische wandeling in Europa waarbij je veelal door de natuur loopt is toch wel de Kungsleden in Zweden.

Het lijkt ons geweldig om een maand lang te lopen met veelal alleen natuur om ons heen. Eigen tent mee en eten voor een aantal dagen en gaan, even helemaal back to basics!. Soms volledig in “the middle of nowhere” te zijn. Daarnaast is de natuur in Zweden prachtig! De kans is groot dat je er veel wilde dieren tegenkomt. Het pad is een goede mix tussen verschillende landschappen. Soms  zullen we ook stukken moeten roeien over een meer (wat me super cool lijkt!). Ook is het echt een zowel lichamelijke als mentale challenge, 440 kilometer lopen gaat je niet in de koude kleren zitten. Het zou een hele overwinning zijn!

Ik (Saska) kan me nog goed herinneren dat Eelco op een dag aan kwam zetten met een youtube filmpje van een stel wat de Kungsleden heeft gelopen. Wauw, wat een avontuur maar ook wat een challenge moet dat geweest zijn! Nu we zelf ook in de ban zijn van wandelen/hiken lijkt ons dit toch wel het mooiste pad wat we ooit willen lopen!

De natuur langs de Kungsleden - HappyHikers

Wat worden de uitdagingen op de Kungsleden?

De uitdagingen die we nu voorzien zijn toch wel lichamelijke uitputting en maar hopen dat we geen blessures oplopen, want dan houdt de tocht snel op. Dat heb ik wel gemerkt toen ik 5 dagen een stukje van El Camino de Santiago liep. Als je ergens een lichte blessure oploopt is het toch wel zaak om daar aandacht aan te geven en misschien een dag rust te nemen. Dat lijkt me wel een uitdaging, zeker als je maar voor een x aantal dagen eten mee hebt. Dat is dan ook meteen weer de volgende uitdaging, hoe ga je dat doen met eten? Het moet natuurlijk niet te zwaar zijn, dus ook daar ligt wel een uitdaging…

Daarnaast is het daar voornamelijk licht gedurende de nacht (je zit immers dichterbij de poolcirkel) dus voldoende slaap krijgen wordt ook nog wel een ding. Ook hoop ik dat er niks mankeert aan de uitrusting onderweg. Je kunt immers niet zomaar even nieuwe wandelschoenen kopen of een tent of iets dergelijks.

Niet te vergeten: het weer! Omdat de route erg noordelijk is kan het zijn dat er op sommige plekken nog sneeuw ligt of dat het er erg nat is. Ik hoop dat de regenkleding die we mee zullen nemen ons goed droog houdt, maar ook dat we niet te veel met natte schoenen hoeven te lopen, dat zou toch ook wel fijn zijn.

Als laatste is het denk ik ook wel een psychische strijd. Op een gegeven moment zal het vast wel zo zijn dat we door allerlei pijntjes, slecht weer, weinig groente en fruit en elke keer slapen op een matje ons niet opperbest zullen voelen. Het wordt wel een uitdaging om lief tegen elkaar te blijven en elkaar te blijven steunen. Ook moet er toch een soort wilskracht zijn waardoor we blijven gaan en het eindpunt in zicht blijven houden.

Maar goed, dit zijn natuurlijk maar een paar uitdagingen die we vooraf verwachten, hoe de echte tocht zal zijn is natuurlijk nog een verrassing. Ik ben benieuwd wat we voor onze schoenen geworpen zullen krijgen…

De route van de Kungsleden

De totale route van de Kungsleden loopt van Abisko naar Hemavan en bedraagt zo’n 440 kilometer lopen. Het eerste gedeelte van de route is vooral heel populair. De meeste mensen lopen van Abisko naar Nikkaluokta, vanaf het punt bovenaan tot aan het eind van het horizontale lijntje (106 kilometer totaal). Daarnaast schijnt het middenstuk van Kvikkjokk naar Ammarnäs (179 kilometer) lastig te zijn. Op dit traject zijn er onderweg weinig hutten, een tent zal dus echt nodig zijn! Veel mensen nemen de bus van Kvikkjokk naar Ammarnäs.

Zoals op onderstaand kaartje al te zien is bestaat de tocht niet alleen uit lopen. Af en toe zal er ook een rivier of meer overgestoken moeten worden. Dit kan met privé watertaxi’s, maar gebeurt soms ook met een roeiboot. Dat zorgt toch weer voor wat afwisseling bij die grote hoeveelheid kilometers.

Kungsleden trail - HappyHikers

Wanneer willen we de Kungsleden gaan lopen en waarom?

Aangezien de route door het noorden van Zweden loopt is het pad niet het gehele jaar toegankelijk. De hutten gaan rond half juni – eind juni open. Daarnaast kan er nog erg veel sneeuw liggen, afhankelijk van hoe de zomer is tot dusver. Wanneer je van half juli tot eind augustus loopt zijn er weer veel muggen die je blijkbaar compleet gek kunnen maken. Ook schijnt deze periode de drukste te zijn op de trail. Aan de andere kant is september een prachtige maand voor foto’s, het misschien zien van het noorderlicht maar ook kan de eerste sneeuw weer vallen wat maakt dat de condities toch wel een stuk extremer zijn!

We vinden het een lastige keuze. Het liefst lopen we niet meer in de sneeuw, dus begin juni valt al af. Muggen kunnen vervelend zijn, maar zijn niet het einde van de wereld. Aan de andere kant is het noorderlicht zien ook wel een droom die we beiden hebben… De kans is groot dat we begin / half augustus van start willen gaan zodat we eind september weer binnen zijn.

Hoe gaan we ons voorbereiden op het lopen van de Kungsleden?

We hebben onderling veel discussies gehad of we de Kungsleden in 2019 of 2020 willen lopen. Toch hebben we het gevoel dat we nog niet helemaal klaar zijn voor zo’n lange tocht en eerst meer ervaring willen opdoen met het lopen van kortere meerdaagse tochten. Saska heeft bijvoorbeeld veel last van haar voeten gehad na 5 dagen op de Camino, en ook Eelco vind de wandelingen soms nog wel vermoeiend en zou liever nog wat meer ervaring opdoen. Het wordt dus waarschijnlijk 2020.

We hebben in Nederland al een weekend gelopen met backpack op (2x trekvogelpad), dit ging goed maar toch hadden we hier en daar nog wel wat pijntjes. Deze pijntjes waren gelukkig de volgende dag gewoon weer weg, maar geven wel aan dat we nog wat extra voorbereiding nodig hebben. Ook zullen we onderweg voedsel mee moeten nemen dus gaan we de komende tijd wat ideeën uitproberen en kijken wat we wel of geen succes vinden. Daarnaast hebben we ook nog wat gear nodig (denk aan een tent, gasstelletje etc.). Hier gaat ook wel wat uitzoektijd in zitten.

Een aantal maanden voor vertrek komt daar nog wat logistiek bij. Welke vlucht nemen we naar Stockholm? Welke trein nemen we naar Abisko? In welke hutten willen we slapen en wanneer slapen we in onze tent? Wat zijn de nummers van de privé watertaxi’s? Nog genoeg te doen voordat het zo ver is dus!

We zullen jullie de komende tijd op de hoogte houden van onze voorbereidingen!